martes, 24 de enero de 2012

Sones por Berto Velasco, nuevo disco de Asturiana Mining Company.

La Foz de Morcín, disfruto dentro de los actos del XXXII Certamen del Quesu d´Afuega´l Pitu, de la presentación del nuevo disco de la Asturiana Mining Company.

Hablar de Asturiana Mining Company es hablar de uno de los estandartes actuales del folk asturiano, con una música cargada de connotaciones tradicionales, celtas, blues y música étnica. Para uno que es gran admirado y seguidor de la música tradicional, de folk y gaita ha sido todo un placer compartir un tiempo con ellos y conocer a Michael Lee Wolfe, fundador de la banda y alma mater de la misma.
La banda es fundada en 1998 por Michael Lee Wolfe, que llegó al Principado en 1984 desde su Pensylvania (EEUU) natal, previó paso de unos meses por León, dónde se ha asentado desde entonces. Michael fundó anteriormente Ubiña y Xaréu, dos bandas emblemáticos de nuestra música y es desde 1992 productor y editor musical. Por Asturiana han desfilado músicos muy conocidos por los campos del folk, rock y jazz del Principado de Asturias, el número de grupos con los que han trabajado sus miembros, el de discos grabados y su prestigio profesional nos sitúan ante parte de lo mejor de este estilo de música en el Principado.


Es curioso su nombre, ya que lo toman de la primera empresa española, en obtener hierro de calidad utilizando coque como combustible en un alto horno. La empresa se fundó en 1844, con capital inglés, francés y español, se ubicó en Sueros, entre Ablaña y Mieres, para aprovechar la cercanía de minas de carbón, hierro y canteras de caliza, indispensables para poder obtener el preciado metal. Su vida fue efímera, ya que se disolvió en 1849, por orden gubernativa, al no haber desembolsado sus accionistas la totalidad del capital social. Detrás de esta decisión, parece ser que había intereses particulares de personas del entorno del gobierno vigente, y no sólo prevaleció el precepto legal.
Hasta ahora, que yo sepa, sólo habían grabado un disco anteriormente, “Patrimoniu” , editado en el año 2000, y que esta considerado como un antes y después en el mundo del folk asturiano. Manolo Cordero, Alberto Varillas, Nacho Cabezas, Luigi Cabezas, Marga Lorences, Xaime Arias y Michael Lee Wolfe, formaban el grupo que grabó el mismo. El título de las doce canciones que componen el mismo hablan por sí solas: Suite de vaqueiradas, Muñeira de Faro, La trova del mineru, Martires de Cuna, Iron bridge reel, Saltón vaqueiru, Na ciuda, Alborada, Tielve, Nun tengo más, Clumsy lover´s reel e Intro overture.
Si bien su otro disco, no ha visto la luz hasta finales del año pasado, la actividad de la banda no ha parado. Parte de sus miembros han grabado bajo el nombre Ástura, el disco “Tradición”, otra de las obras maestras de la última década de la música astur, y parte de sus componentes femeninos, bajo el nombre de Flor d´Augua, grabaron el disco “Na tsariega”. Colaboran habitualmente con Anabel Santiago, con la que grabaron tres discos, el dedicado a “Diamantina Rodríguez”, a “Torner” y “Desnuda”. Otros de sus trabajos han sido la banda sonora de las películas “Pídele cuentas al Rey” y “Cenizas del cielo” del director focetano José Antonio Quiros.


El disco presentado, está dedicado al más importante luthier de gaitas asturianas, Berto Velasco, padre del cantante, gaita y flauta del grupo, Berto Varillas, que fue premio Macallan 1988 en el Festival Interceltico de Lorient. Nada mejor que reproducir la segunda página del librillo del interior del CD, que dice:
"Berto Varillas canta “Pa cantar una tonada, hai que tener alma grande…” y cuido que reflexa bien la filosofía del so padre, Berto Velasco. Home d´alma enorme, oyu finu y manes precises. Calter y técnica. Ye bien conocío que Berto Velasco prácticamente reinventó la gaita asturiana, convirtiéndola nun instrumentu profesional. Sigue siendo el luthier de los los Luthiers, el maestru del que tolos demás aprendemos. Pero más allá de todo ello, Velasco yera un namoráu de la tonada y del arte del cantar bien. Y un perfeccionista. Confirmame Varillas que l´obxetivu del so padre, el suañu d´el, yera que la música asturiana, la música de raigañu fecha nesta tierra, sonara meyor. Y vaya si lo consiguió. Esto va por ti, amigu. Michael Lee Wolfe.


Esta producido por Every Good Song, productora que dirige Michael, y fue grabado en los estudios Musifactor, en Piedras Blancas. que gentilmente me regaló y dedicó el mismo, junto con la otra edición que estos días también ha visto la luz: “Xota pa tres” de De Miguel, Wolfe & Quintana.
Los títulos de las canciones que componen el disco son:
1.- “Baila galleguita baila”. Tradicional.
2.- “Carolina. Tradicional”. Tradicional.
3.- “Dime tu quién la trazó”. María González y Michael Lee Wolfe.
4.- “La mitad la mio cama”. Tradicional americana y María González.
5.- “Que por mayo que era por mayo”. Tradicional.
6.- “Si nun conoces Val.louta”. María González.
7.- “Indo you”. Tradicional Mirandesa.
8.- “Vamos armar una danza”. Tradicional.
9.- “Los cures”. Tradicional.
10.- “Mirar p´arriba”. Tradicional.
11.- “Los mandamientos del vinu”. Tradicional.
Los componentes de la banda que han grabado el CD y actuado en La Foz, son:
 Berto Varillas. Voz, gaita y flauta.


 Gema Fernández. Coros.
 Puri Penin. Coros.
 Silvia Fernández. Bajo y coros.
 María “Zaydeco” Álvarez. Acordeón.


 Sergio Pevida. Batería y percusión.


 Michael Lee Wolfe. Guitarras y voz.


También colaboraron Simón San José y Fernando Arios en percusiones.

No había mucho público en el entoldado que había acogido los actos del XXXII certamen del quesu d´afuega´l pitu, pero si selecto y dedicado a ellos, disfrutamos todos de un actuación majestuosa, con un directo maravilloso y un sonido perfecto. De ella, disfrute con buenos exponentes y defensores de la cultura asturiana, entre ellos, con Pepe Sariego, al que hay que agradecer las gestiones para llevarse a cabo la misma como miembro activo de la Hermandad de la Probe, con Milio del Nido, que previamente había realizado un cuenta cuentos para los más pequeños y con el polifacético Ismael González Arias, director de la Casa de la Cultura de Mieres, entre otras actividades, gran colaborador y amigo de Michael y con el que tuve el gusto de mantener relaciones profesionales a finales de la década de los noventa.

De izquierda a derecha con Pepe, Milio e Ismael.

Mis mejores deseos comerciales para el nuevo disco, mejor dicho nuevos discos, y animar a Michael, a la Asturiana Mining Company y a todos sus miembros, a seguir con el maravilloso trabajo que vienen realizando en pos de la música y la cultura asturiana. A bastiones como ellos les debemos a dónde ha llegado nuestra música.
Anónimo “El éxito no es jamás definitivo, y el fracaso nunca es fatal. Lo que cuenta es el valor”.

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